La baie d’Halong

La baie d’Halong nous a donné du fil à retordre. En effet, lorsque vous êtes à Hanoï, il y a énormément d’agences proposant des croisières. Sur le papier tout à l’air parfait mais en regardant certains avis sur Internet, ça avait l’air moins glamour. Après, on voulait se réserver une croisière par nous-même directement sur booking mais au final quand nous avons vu les prix, on a très vite déchanté : 250$ par personne pour une croisière 3 jours / 2 nuits. Ce n’est pas vraiment dans nos moyens.

Après avoir retourné le problème dans tous les sens, nous décidons de rejoindre l’île de Cat Ba et de faire notre croisière au départ de l’île. Cet article va vous montrer que la baie d’Halong pour 50€ c’est faisable et en plus, il y a beaucoup moins de touristes. Tout d’abord, il faut prendre un ticket pour aller à Cat Ba. Nous l’avons pris dans une des nombreuses boutiques qui vendent des excursions. Le prix est de 300 000 dongs (12€) par personne pour le bus, le ferry et le bus. Le trajet dure 4 heures.


Une fois sur l’île, nous partons à la recherche de notre lit douillet. Nous séjournons au Sunset Hotel. Les chambres sont correctes et offrent une vue sur la baie depuis un balcon et le petit déjeuner mais le lit est dur comme du bois. La nuit coûte 205 000 dongs. Nous partons ensuite à la recherche de notre croisière et nous faisons la connaissance de Annie et Jean-Michel, un couple de parisiens en vacances pour 3 semaines. Nous décidons de partager le bateau à 4 pour réduire les coûts.

Après négociation, nous réservons une croisière pour le lendemain avec un départ à 8 heures. Le prix est de 450 000 dongs (18,50€) par personne et inclus les activités et le repas. Le soleil n’est malheureusement pas au rendez-vous pour cette première journée donc nous en profitons pour nous reposer à l’hôtel. Le jour J est là, nous allons découvrir à quoi ressemble la baie d’Halong dont on entend énormément parler. Notre taxi nous a récupérés et nous arrivons au port où nous rencontrons notre guide. En plus du super accueil qu’il nous fait, nous remarquons qu’il parle très bien anglais. La journée s’annonce bien.


Nous embarquons à bord de notre petite barque. C’est pas le grand luxe mais au moins c’est local et c’est ce qu’on recherche. Le guide nous annonce que nous avons une heure et demi de trajet à travers la baie Lan Ha afin de faire du kayak dans la baie d’Halong. Sachez que durant ce temps, nous sommes complètement émerveillés par les paysages. La promenade commence à travers les villages flottants de pêcheurs où le guide nous explique qu’il y a de l’élevage de Panga, d’huîtres et qu’ensuite de nombreux bateaux partent pêcher poissons et calamars au large.

Nous remarquons de nombreux chiens sur ces maisons flottantes. Ils sont là pour garder les habitations quand les pêcheurs sont partis et les femmes au travail sur l’île. Les enfants sont récupérés par le bateau bus tous les jours pour aller à l’école sur l’île. Les maisons les plus éloignées produisent leur propre électricité à l’aide d’un générateur. Il y a aussi quelques supermarchés flottants pour les produits basiques. Les villages ne sont pas les plus jolis mais en savoir plus sur le mode de vie de ces vietnamiens est très intéressant.


Après, nous traversons la baie qui offre des paysages magnifiques avec ses roches karstiques au milieu de l’eau. Nous avons un temps merveilleux et les couleurs de la végétation, de l’eau et de la roche offrent un panorama incroyable. On se demande vraiment comment cet endroit peut exister. N’oubliez pas de lever la tête pour observer les rapaces ainsi que des oiseaux. Ces formations rocheuses sont vraiment impressionnantes et toutes différentes les unes des autres. Nous avions peur de croiser beaucoup d’autres bateaux mais au final  cela reste raisonnable.

Nous arrivons à l’endroit pour notre balade en kayak. Benoît n’est pas le plus heureux de partir en kayak avec moi mais aujourd’hui j’ai décidé de faire un effort et de pagayer. Le premier point que nous devons rejoindre est un lac naturel. Il n’y a pas du tout de courant donc c’est super facile pour pagayer. Il y a d’autres personnes en kayak mais dans l’ensemble on arrive à se retrouver tout seuls sur le lac pendant quelques minutes.

La deuxième partie de la balade consiste à traverser une grotte pour arriver à un autre havre de paix. La grotte est assez étroite et basse alors la traversée est plutôt comique et on finira par devoir se mettre à l’horizontale. Le championnat de kayak en tout cas c’est pas pour demain. Nous continuons notre promenade et nous pouvons juste dire que la baie d’ Halong est vraiment une merveille de la nature.

Notre guide toujours agréable, nous demande si nous avons apprécié le moment et nous propose d’aller déjeuner. Nous faisons 15 minutes de bateau et arrivons à une petite plage déserte. Notre guide nous propose de profiter du soleil, de la mer et d’une petite bière pendant qu’il prépare le déjeuner. C’est l’occasion de discuter avec Annie et Jean-Michel et d’en apprendre plus sur eux et leurs nombreux voyages. Le guide nous annonce que le déjeuner est servi et tout à l’air délicieux.

En plus d’être très agréable, de bien parler anglais, notre guide est aussi une super cuisinier. Tout est délicieux et nous avons du poisson, des coquillages, des œufs, du poulet, des salades, des nems et du riz. Une chose est sûre, c’est que nous n’ allons pas mourir de faim. Malgré tous les efforts, nous n’arrivons pas à finir le repas. Maintenant que nous avons le ventre bien rempli, nous partons vers Monkey Island.

Le guide ne prend pas le même trajet qu’à l’aller ce qui nous permet d’observer d’autres formations karstiques. En arrivant sur Monkey Island, le guide nous prévient de faire attention aux singes car ils ne sont pas très commodes et de faire de la marche pour retrouver le sommet de l’île et obtenir une vue à 360 degrés sur la baie. Après 30 minutes à observer les singes, c’est parti pour atteindre le sommet.

Prévoyez des chaussures fermées ou qui maintiennent le pied pour grimper. Le début de la marche est facile mais plus on avance plus ça se transforme en terrain d’escalade. Les roches sont assez pointues et pas plates donc les tongues ne sont vraiment pas l’idéal. Je n’atteins pas le sommet à cause du vertige mais Ben est plus courageux que moi et se lance.

La vue tout au long de la balade est magnifique même si c’est pas la vue à 360 degrés. L’inconvénient de cette marche est que le chemin n’est pas très large et qu’il y a beaucoup de monde alors il faut bien prévoir 45 minutes pour l’aller retour. Notre journée touche à sa fin et elle n’a eu que des côtés positifs. Je vous partage le contact de notre guide et vous le recommande fortement, il vous fera payer moins cher si vous le contactez directement.

  • Toàn Bén Bèo : 0974 429 086

De retour sur Cat Ba, il est temps de préparer nos bagages et de dîner. Je vous recommande le Dolphin Restaurant. La nourriture est délicieuse, la famille est adorable, les prix sont aux alentours de 50 000 et 120 000 dongs (2 à 5€) selon ce que vous prenez et tous les soirs vous avez  droit à une bière gratuite. Après une bonne nuit de sommeil, il est temps de quitter ce petit bout de paradis.

Si vous avez le temps, je vous conseille de passer quelques jours sur l’île pour profiter de la plage ou l’explorer en scooter. Pour nous, ça sera pour une prochaine fois. Ben a donné notre ticket retour à l’aller alors c’est le suspense : allons nous pouvoir monter dans le bus ? Au final, aucun problème, nous prenons la route en direction d’Hanoï. Achetez votre ticket sur l’île et pas depuis Hanoï. Le prix est de 220 000 dongs (9€).

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