La boucle de Thakhek

Nous rejoignons Thakhek depuis Pakse. Nous empruntons un bus local au tarif de 80 000 kips soit 9,20€. Nous avons réservé le bus pour un départ à 6h30. Finalement, nous arriverons 10h plus tard pour faire 330 km et nous attendrons pendant 2 heures le bus de 8h30 pour ne faire qu’un bus jusqu’à Thakhek. Le bus vous déposera à la gare de bus qui ne se trouve pas à proximité du centre-ville. Nous prenons un Tuk tuk pour 10 000 kips par personne. Nous séjournons au Souksomboun Hôtel, le long du Mékong. La chambre est au tarif de 100 000 kips par nuit soit 11,50€ avec la climatisation. Les autres hôtels étant complets, nous n’avons pas trouvé moins cher. Nous rejoignons le centre pour louer nos scooters chez Wang Wang qui nous dit qu’il n’y a plus que des automatiques et de revenir le soir à 21h.

Nous partons dîner au Patalai qui propose des pâtes et des pizzas. Le restaurant a ouvert il y a quelques mois, les pizzas sont très bonnes et le personnel très agréable. Nous retournons ensuite chez Wang Wang qui nous annonce qu’il n’a pas de scooters. Nous lui demandons d’appeler le Travel Lodge et bizarrement, un scooter manuel apparaît. Nous avons notre moyen de locomotion pour le lendemain, c’est l’essentiel. Le prix est de 60 000 kips par jour soit 6,90€. Après une bonne nuit de sommeil, nous récupérons notre engin motorisé et prenons la route. La boucle de Thakhek fait 425 kms et nous avons prévu de la faire en 4 jours.


Nous effectuerons un premier arrêt à Xiengliab Cave. Je vous conseille de télécharger Maps.me pour trouver les lieux, ça vous facilitera la vie. La cave se trouve à 15 kms après Thakhek. Vous pouvez la visiter entièrement en rentrant par un endroit et en ressortant par un autre. Prévoyez une lampe torche. La descente au départ est plutôt facile et vous arriverez à un point d’eau. Ensuite changez de rive en passant de cailloux en cailloux et traversez au passage de sable. À ce moment-la, vous aurez une vue superbe sur de la roche et la luminosité.

Poursuivez votre chemin, il y a quelques passages un peu plus difficiles mais rien d’insurmontable non plus. Profitez en pour faire quelques photos et appréciez la sérénité du lieu si vous êtes seul. Continuez ensuite votre chemin en escaladant quelques rochers pour ressortir de l’autre côté. La balade est super agréable et la grotte vaut vraiment le détour. En plus, il y a rien à payer donc pas de raison de ne pas s’y arrêter.

Nous prenons la route en direction de Tha Falang qui est un arrêt très agréable au bord de la rivière si vous voulez faire une petite baignade rafraîchissante. L’endroit est très agréable pour faire une pause et profiter du soleil ou de l’eau de la rivière. Après cet arrêt, nous partons pour Tham Sa Pha In qui est une grotte. Ne loupez pas le chemin sur votre gauche si vous venez depuis Thakhek car le panneau indiquant la grotte se trouve dans l’autre sens de circulation.

Lorsque vous arrivez, vous montez des escaliers pour rejoindre l’entrée. Vous verrez une sculpture de Bouddha sur votre gauche. À l’entrée de la grotte, il y a des guirlandes de drapeaux colorés. Sur votre gauche, vous verrez des statues de bouddhas mais c’est surtout en descendant au centre de la grotte que se trouve la beauté de ce lieu. Vous arrivez en bas et longez l’eau qui vous donne accès à une piscine naturelle. L’eau est fraîche mais l’endroit magnifique et la lumière du jour rend l’eau turquoise.


Nous partons ensuite en direction de Thad Lo. Nous nous faisons un arrêt repas sur la route dans un petit restaurant à Ban Nakok en face d’une usine. La nourriture est délicieuse et les plats à 15 000 kips. Nous poursuivons notre chemin  pour rejoindre la Sabaiddee Guesthouse à Tad Lo. Roulez doucement et profitez de la route qui offre des paysages magnifiques tout du long. Je vous recommande cette Guesthouse où vous pourrez profiter d’une partie de pétanque et d’un petit Pastis.

Il propose un barbecue à 50 000 kips soit 5,75€ s’il y a plus de 8 personnes le soir. Le repas est délicieux et permet de rencontrer et de discuter avec de nombreuses personnes. Le prix de la nuit est de 50 000 kips 5,75€ pour un bungalow avec sa terrasse et son hamac. N’hésitez pas à leur envoyer un message sur Facebook la veille pour être sûr d’avoir de la place. Pour le petit-déjeuner, ils font des pains au chocolat et des croissants à 8000  kips (0,90€) et 6000 kips (0,70€). Ils sont délicieux et prêts à partir de 6h45 si vous voulez être sûrs d’en avoir.


Après ce bon petit-déjeuner, nous remontons sur notre bolide en direction des cool Springs à 90 kms. Profitez de cette route de montagne où vous pourrez observer des villages, des rizières, de nombreuses vaches, la jungle… Nous effectuons un arrêt à Lak Sao où nous allons visiter un temple très mignon et où nous déjeunerons. Après cette pause et quelques kilomètres supplémentaires, nous arrivons au Cool Springs.

Même s’il y a des passages de montagne, la route est bétonnée tout le long sauf pour rejoindre les lieux de visites et se fait facilement. Il faut juste être prudent dans les chemins et rouler tranquillement. Les Cool springs sont une sorte de piscine naturelle où se mêle la vie locale. C’est l’occasion de se baigner mais aussi de voir les plus jeunes jouer à Tarzan en se jetant dans l’eau à l’aide d’une liane. Vous verrez aussi les adolescents se chamailler et écouter leurs musiques mais aussi les parents autour d’un bon repas et de quelques bières.


Nous nous dirigeons ensuite à Nahin où nous passerons la nuit au Xokxaykham Guesthouse. L’hôtel est très propre, les lits super confortables et il y a de l’eau chaude. Je ne vous conseille pas de réserver votre chambre sur internet car vous paierez beaucoup plus cher par rapport au tarif sur place. Nous avons payé 80 000 kips (9,20€) la nuit avec la clim car nous avions réservé sur Booking.com mais il y a des chambres avec ventilateur à 50 000 kips (5,75€)  par nuit. Nous dînons au restaurant de l’hôtel qui offre de très bons plats entre 23 000 (2,60€) et 40 000 kips (4,55€).

Le troisième jour, nous prenons la route pour la grotte de Konglor. La route offre des paysages magnifiques. Malheureusement, le beau temps n’est pas au rendez-vous et nous n’avons pas une belle vue dégagée sur les montagnes. Nous voyons de nombreux villages, des troupeaux de vaches, des enfants en uniformes qui terminent l’école, des rizières, des cultures… il faut faire attention sur cette route qui a de nombreux trous et surtout aux animaux qui traversent quand ils en ont envie.


Une fois à Konglor, il faut payer l’entrée pour accéder à la grotte qui est de 2 000 kips (0,20€) par personne et du parking qui s’élève à 5000 kips (0,60€). Il faut ensuite marcher 5 min à travers le parc pour rejoindre la billetterie pour le bateau. Le trajet pour traverser la grotte en bateau est de 120 000 kips soit 13,50€ pour deux et 130 000 kips soit 14,75€ si vous êtes trois. Ils vous fournissent les lampes torches, les gilets de sauvetage et les tongs pour ne pas mouiller vos chaussures. Une fois équipés, nous suivons notre guide pour une marche de 5 minutes jusqu’à notre embarcation. Le lieu de l’extérieur est magnifique.

Nous montons à bord de notre bateau et commençons la traversée avec pour seule lumière nos lampes torches. La sensation est géniale et notre pilote maitrise parfaitement notre embarcation. Nous effectuons un premier arrêt à la salle des concrétions. Vous pourrez observer ces formations rocheuses de plus près. Nous rejoignons ensuite notre embarcation pour poursuivre notre visite toujours dans le noir. Après 15 minutes de bateau, nous apercevons la lumière du jour. La vue est splendide.


Après 10 minutes au milieu des montagnes et de la végétation, nous rejoignons un village. Vous avez la possibilité de boire un verre, manger mais aussi de passer la nuit sur place. Si nous avions eu plus de temps, nous aurions vraiment apprécié de tenter l’expérience. Après cette pause, il est l’heure de remonter à bord de notre embarcation et de faire le chemin en sens inverse. Essayez d’éteindre vos lumières durant la traversée, les sensations sont garanties. Après une pause déjeuner à la Chanta Guest House où le repas est très bon et au prix de 25 000 kips soit 2,83€, nous reprenons la route en sens inverse.

Nous roulons à travers la montagne donc pas très rapidement en direction de Vieng Kham. Nous mettrons environ 3 heures pour rejoindre la ville et faire 100 kilomètres. Nous trouvons une Guesthouse dans la ville pour une chambre à 50 000 kips (5,75€). Ce n’est pas la meilleure Guesthouse mais ça nous conviendra pour la nuit. Nous dînons dans un restaurant vietnamien juste à côté où nous rencontrons un couple de français qui effectue un tour du monde. Nous passons une soirée agréable avant d’aller se coucher.

Le dernier jour, nous nous dirigeons vers Thakhek. Nous prenons la route pour rejoindre le blue Lagoon mais finalement après les intempéries de la nuit, la route ne nous met pas en confiance et nous décidons de faire demi-tour. Nous  retournons à Thakhek où nous rendons notre scooter et passons l’après-midi au Inthira hotel qui possède un très bon wifi. Nous avons 9 heures à attendre avant notre bus en direction de Ventiane. Cela nous laisse le temps d’avancer sur la préparation du Mongol Rallye. Le prix du ticket de bus est de 110 000 kips soit 12,50€.

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