Mandalay

Nous arrivons à Mandalay depuis Bagan par le bateau. La croisière sur l’irrawady coûte 32€ avec le petit déjeuner et le déjeuner. Le trajet est assez long. Nous sommes partis à 5h30 du matin et arrivons à 20h. Le temps est un peu couvert durant la croisière et nous trouvons le trajet monotone. Nous trouvons le prix excessif vu le confort du bateau et la nourriture servie. Vous pouvez aussi prendre le bateau local qui coûte 10€ mais vous serez installé sur une chaise en plastique. Arrivés à Mandalay, nous trouvons un taxi pour rejoindre l’hôtel. Le trajet est de 10 minutes et coûtera 4 000 kyats (2,8€). Nous séjournons au Venus hôtel qui se trouve à proximité du palais. Nous avons une chambre triple au tarif de 25€ par nuit. L’hôtel est très propre, la chambre est confortable et nous avons la climatisation et l’eau chaude. Nous irons dîner au Shan Ma Ma. C’est un restaurant birman où vous choisissez ce que vous voulez dans les casseroles. Les plats sont délicieux et nous y reviendrons plusieurs fois durant notre séjour à Mandalay. Les plats de viande sont à 1 500 kyats (1€) et les calamars et crevettes sont à 6 000 kyats (4,2€) chacun. Un plat de crustacés suffit pour 2 personnes.

Le premier jour nous allons à pied à Mahar Muni Pagoda. Il faut 40 minutes depuis l’hôtel pour rejoindre la pagode. Cette pagode est un lieu de culte important en Birmanie. Vous trouverez des statues en bronze avec un important passé. La pagode en elle même est très jolie et vous pourrez observer de loin un énorme Buddha en or et pierres précieuses où seuls les hommes sont autorisés à aller pour coller des feuilles d’or. Si vous voulez prendre des photos, soyez discret sinon vous devrez payer des frais pour l’appareil photos. Nous nous dirigeons ensuite vers le Palais Royal. Après une bonne 1h30 de marche, nous nous arrêtons déjeuner chez Marie Min. C’est un restaurant indien et végétarien. La nourriture est bonne mais je trouve les prix excessifs par rapport à d’autres restaurants. La salade de tomates et le raita à 3 000 kyats (2,1€) alors qu’en général c’est 1 500 ou 2 000 kyats.


Nous allons en direction du palais mais nous décidons de ne pas le visiter et favorisons les sites religieux aux alentours. Nous allons au Shwenandaw Monastery en moto taxi depuis le palais. Bien évidemment, nous serons deux par moto et avec un seul casque. Le prix est de 1 000 kyats par personne. Arrivés devant le monastère, nous sortons les pass valables pour plusieurs monuments, que nous ont donnés Garance et Laura, mais nous ne pourrons pas entrer car le pass permet de rentrer qu’une seule fois par lieu. Nous ne rentrons pas dans le monastère car nous trouvons le prix de 10 000 kyats (7€) excessif pour le pass sachant que seul le monastère nous intéresse. Nous visiterons la pagode en face Atumashi Kyaung. La pagode ne vaut vraiment pas le détour. Nous irons ensuite à Kuthodaw Paya. Le site est très joli et vous verrez de nombreuses pagodes (729) autour d’une plus grande centrale. C’est aussi l’endroit qui possède le plus grand livre au monde.

Nous allons ensuite en direction de Mandalay Hill en traversant Sandamuni Paya qui ressemble énormément à la précédente. Nous commençons à grimper les nombreuses marches pour nous rendre au top et regarder le coucher de soleil.  Vous passerez par de nombreux temples et pagodes en montant les marches. Vous verrez aussi de nombreux moines. Comptez 45 minutes pour arriver au sommet. Si vous voulez arriver au dernier étage, il faudra payer 1 000 kyats mais la vue est tout aussi magnifique à l’étage en dessous. Vous aurez une belle vue sur Mandalay et les plaines. Nous redescendons de l’autre côté avec l’espoir de trouver un taxi en bas des escaliers. Nous traversons un village et nous trouvons 2 motos taxis pour nous emmener à l’hôtel. Le prix est de 5 000 kyats pour nous 3. Nous dînerons au Nepali Restaurant. Je ne vous recommande pas cet établissement. La carte est pauvre, les plats sont froids et sans goût. Le prix est de 2 000 à 2 500 kyats par personne.
Le deuxième jour, nous allons visiter les cités anciennes à l’extérieur de Mandalay. Nous avons réservé un taxi pour la journée pour nous 3 à un tarif de 30 000 kyats (21€). Nous commençons la journée par Sagaing. Nous visitons Soon U Ponya et Shin pagoda. Ce temple offre une vue splendide sur les environs vu qu’il se trouve en haut d’une colline. Nous prenons les escaliers pour nous promener dans les alentours du temple avant de reprendre la route pour Umin Thouzeh Paya. Il faudra monter quelques marches pour atteindre le temple. Le temple est très joli et est formé de caves. Vous aurez une jolie vue sur le temple précédent et les environs.

Nous partons ensuite en direction d’Innwa. Nous expliquons à notre chauffeur que nous voulons y aller en voiture. Généralement, il laisse les touristes au niveau du pont et vous devez ensuite prendre le bateau puis une calèche de l’autre côté pour visiter les différents points. Nous commençons la visite d’Innwa par Mahar Aung Mye Bonzan Monastery. Ce monastère de 27 mètres de hauteur est magnifique. Vous pouvez vous promener à l’intérieur mais aussi en-dessous. Ce bâtiment est imposant. Nous déjeunons à côté du monastère dans un restaurant birman. La nourriture est bonne et les prix sont entre 1 000 et 1 500 kyats pour un plat. Notre chauffeur nous emmène ensuite à Nanmyin Palace Watchtower qui est la Tour de Pise birmane. Il faut prendre les photos de loin pour montrer que le bâtiment penche.

Après direction Bagaya Kyaung Monastery qui est un monastère tout en teck. Ce bâtiment est joli et complètement différent de ce qu’on a pu voir avant. Vous pourrez observer les petits monks pendant leurs classes au sein du monastère. Le bois est sculpté à de nombreux endroits comme les portes, les façades ce qui donne encore plus de charme au bâtiment. Nous terminons la visite d’Innwa par Yadan Sinme temple. Ce sont des temples en pierre mais ils ne nous paraissent pas sublimes après avoir visité Bagan et Mrauk-U. Vous pouvez monter sur les terrasses de 2 temples, la vue sur la campagne est agréable.

Nous allons ensuite à Amarapura pour voir U Bien bridge qui est le plus long pont en teck du monde (1,2km) ainsi qu’un endroit pour le coucher de soleil. Le lieu est très touristique. Nous nous installons dans un restaurant sur la rive opposée à celle où on arrive. Les boissons sont plus chères que d’habitude mais nous payons le cadre et sommes très bien placés pour observer le coucher de soleil sur le pont. Le troisième jour, nous nous reposons et allons acheter nos billets de train pour Hispaw. Les billets se vendent seulement 24 heures en avance.

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