Bagan

Nous arrivons à Bagan depuis Mrauk-U. Nous sommes partis à 9h du matin et arrivés à 2h du matin le lendemain . Le trajet n’est pas direct et il y a un changement à effectuer à Magwe ou Kyaukpadaung. Le prix du premier est de 25 000 kyats (17€). Le bus est un bus normal pour les longs trajets et les bagages sont bien en soute et pas au milieu du couloir. La route est toujours aussi mauvaise mais il faut faire avec. Nous arrivons aux alentours de minuit à Kyaukpadaung et nous avons un autre bus dans 3 heures normalement. Finalement, nous serons plusieurs touristes à attendre et prendrons un mini-van pour 5 000 kyats par personne pour effectuer les 1h30 de route restante.

Nous arrivons à la bus station de Nyaung-U qui est la ville où se trouve tous les hôtels pas chers et les restaurants. Nous allons au Pan Cherry Guesthouse. Nous faisons du bruit pour réveiller le réceptionniste et obtenons une chambre double pour 14$ et 8$ la chambre simple. Les sanitaires se trouvent à l’extérieur mais l’hôtel est propre. Le premier jour, nous louons des scooters électriques pour l’après-midi. Le prix est de 5 000 la demi journée et 8 000 la journée complète.


Le premier temple que nous visitons est Hti-lo-min-lo. Le temple est sur la route en direction du vieux Bagan. Il est très joli. Faites attention de ne pas rentrer directement dans le temple pour éviter de payer les 25 000 kyats de frais d’entrée pour les temples de Bagan. Promenez vous dans le marché et rentrez par l’entrée de derrière. Ce temple n’est pas le plus magnifique à l’intérieur mais le travail extérieur et sa grandeur lui donne beaucoup de charme.

Vous pouvez ensuite monter sur un temple sur la droite qui vous offrira une vue sur le temple et les petites pagodes des alentours. Nous irons ensuite au U-Pali-Thein. C’est plusieurs petites pagodes. Après direction Maha-Bodi-Pagoda où nous essaierons le Tanaka. C’est une sorte de crème faite avec de l’écorce d’un arbre pour se protéger du soleil, des moustiques et prendre soin de la peau. Une femme nous montrera comment le préparer et nous en mettra sur les joues.


Ce troisième temple est différent des premiers de par sa couleur mais aussi par sa construction qui est beaucoup plus travaillée. Des enfants, qui essaient de nous vendre des cartes postales, nous proposent de nous emmener dans un autre temple à côté. Nous les suivons et montons les escaliers pour arriver en haut d’un temple qui offre une vue magnifique sur le précédent. Après, nous allons à Bù-Paya qui n’est pas un temple comme les anciens mais offre une vue sur l’Irrawady.

Nous continuons notre journée en visitant Gaw-daw-Palin, Shwe-gu-guy et Nat Hlaung Kyang qui sont tous les 3 dans le même style mais sont très jolis à voir. Les intérieurs sont différents et il y en a certains où vous pouvez monter sur la terrasse. Nous finissons la journée par l’Ananda temple qui a des portes magnifiques et des buddhas immenses à l’intérieur. Puis nous allons observer le coucher de soleil depuis Bul Lai Thi mais la vue n’est pas très belle, car il y a une pagode devant en rénovation et il y a énormément de monde.


Vous verrez de nombreux temples en rénovation suite au tremblement de terre de juillet 2016. Beaucoup de temples ont été touchés sur leur partie haute. Nous sommes émerveillés de cette première journée à Bagan et avons hâte de découvrir le reste. Nous dînons au Novel restaurant qui offre tous types de cuisines et essayons le Charcoal qui est un moyen de cuisson sur une pierre. C’est bon mais le prix est plutôt élevé : 15 000 kyats pour 3 mais avec seulement un bol de riz et 1 toast à partager.

Pour notre deuxième jour à Bagan, nous avons loué des scooters pour la journée. Ils sont  déposés à l’hôtel à 6h du matin et nous partons en direction du soleil. Le temple, conseillé par un birman, est fermé mais nous en trouverons un autre aux alentours qui offre une vue magnifique et où vous serez généralement tout seul. Vous verrez les montgolfières décoller et faire le tour depuis l’extérieur des temples. Nous retournons ensuite sur Shwe-zi-gon Pagoda qui est une pagode jolie proche de Nyaung-U.


Nous prenons ensuite la route depuis Nyaung-U en direction de l’aéroport pour rejoindre la route vers les temples les plus éloignés. Ces temples seront pour moi les plus beaux et il y aura très peu de touristes. Profitez en pour vous perdre et prendre des chemins vers des petits temples. Vous verrez des temples différents au point de vue structure, style et couleur. Profitez en pour monter en haut du Pya-tha-da Pagoda qui offre une vue sublime mais qui est très touristique au moment du coucher de soleil.

Nous déjeunons dans le Old Bagan au Moon restaurant sur les conseils d’un birman. C’est un restaurant végétarien où les plats sont délicieux. Essayez d’arriver de bonne heure si vous voulez avoir l’ensemble de la carte. Le burger végétarien et les currys sont un délice. Nous n’avions plus assez de place pour les desserts qui avaient  aussi l’air succulent. Nous allons ensuite en direction du New Bagan et du temple Law-la-Nan-da qui offre aussi une vue sur l’Irrawady. Le temple en lui même est un des moins jolis à mon avis. Nous visitons Nan-Paya et Ma-nu-ha sur la route pour Old Bagan. Si vous n’avez pas assez de temps vous pouvez faire l’impasse sur ces temples qui n’apportent rien de spécial. Nous retournons à la pagode où nous étions ce matin pour le coucher de soleil. Nous observons le coucher de soleil sous la musique d’un touriste japonais.


Nous dînons au restaurant In Rain que je déconseille fortement. La nourriture n’est pas bonne et le service est catastrophique. De plus, les prix sont excessifs par rapport à la qualité. Pour notre troisième jour, nous avons réservé un taxi partagé pour aller au mont Popa. Le prix de l’excursion est 8 000 kyats (5€). Le temps de route est de 3 heures. Vous ferez un arrêt dans une fabrique d’huile où on essaiera de vous vendre de nombreux produits.

Une fois au mont Popa, on nous annonce que nous avons 2 heures avant que le taxi ne reparte. Nous prenons des photos des singes en bas des escaliers et commençons l’ascension pour arriver au temple. Le temple est plus joli d’en bas que d’en haut. Si vous n’avez pas assez de temps, je vous conseille de privilégier la visite de Bagan plutôt que d’aller une demi-journée au mont Popa. La visite est excessive par rapport au temps de route et le temps sur place sauf si vous voulez absolument voir des singes.


Une fois de retour sur Bagan, nous allons déjeuner au Mahanwe. Le restaurant propose différents types de cuisine. Nous testons la cuisine italienne avec des pâtes et pizza. Le repas est bon et les tarifs sont corrects pour de la nourriture occidentale. Nous passons l’après midi à nous reposer avant de dîner au Weather Spoons qui est de loin notre restaurant préféré de Bagan. Nous avons essayé plats thaïlandais, salades et burgers et tout est délicieux. En plus, ils font des mojitos qui sont très bons aussi. Les prix sont aux alentours de 5 000 kyats pour un plat et 2 500 pour un mojito mais la qualité de la nourriture et du service vont avec.

Le quatrième jour, nous partons en direction de la Shwe-san-daw Pagoda pour le lever de soleil. C’est le lieu le plus touristique au lever du soleil donc levez vous tôt. Nous arrivons vers 6h et il y a déjà énormément de monde mais nous trouvons 3 places assises au 2eme étage sur le côté droit. Cette pagode est le lieu où vous serez le plus haut ce qui explique le monde. Finalement, nous serons chanceux car le soleil se lève juste en face de nous. Nous faisons de magnifiques photos avec les temples, le soleil et bien évidemment les montgolfières.


Nous voulions effectuer le vol en montgolfière quand nous sommes arrivés à Bagan. Sachez qu’il vaut mieux réserver à Yangon. Sur place, vous pourrez seulement réserver 2 jours à l’avance ou si tout est plein, espérer un désistement. Après avoir discuté avec des birmans, on nous déconseille de faire le vol vu le prix qui est de 380$ et à cause de la nouvelle loi qui n’autorise plus les montgolfières à voler au dessus des temples. Aujourd’hui, les montgolfières décollent au large des temples et les longent de loin donc apparemment, il faut un bon appareil photo pour pouvoir avoir un bon rendu. Nous décidons donc de ne pas faire le vol.

Nous profitons de notre dernière journée pour visiter les temples restants. Nous irons voir Gu-byauk-nge et Gu-byauk-gyi. Ces 2 temples font partie de mes préférés. Je ne saurais pas donner d’explication mais je les trouve sublimes et aussi ils possèdent toujours leurs remparts. Vous pourrez observer des peintures encore existantes à l’intérieur. Nous allons ensuite à Dhama-ya-ka Zedi qui est magnifique pour sa couleur et son architecture. Profitez en pour visiter les petites pagodes des alentours. Il y en a une qui permet de monter et offre une vue exceptionnelle sur la pagode.


Nous terminons notre visite de Bagan par Dhamma-yan-gyi Pahto. Ce temple est immense et ressemble à une forteresse. Apparemment d’après la légende, il serait hanté. Baladez vous à travers les galeries et observez sa construction qui est à couper le souffle. Nous retournerons en direction de Nyaung-U pour déjeuner à l’Aroma un restaurant indien. Le prix est élevé pour un restaurant en Birmanie (10€) mais la nourriture est divine et le service excellent. Les patrons possèdent aussi un restaurant sur Mandalay qui porte le même nom.

Nous passerons notre après-midi à faire nos valises pour prendre la direction de Mandalay le lendemain matin par le biais d’une croisière. Nous retournons dîner au Weather Spoons avec 3 français et nous retrouvons Garance et Laura à l’hôtel pour échanger nos aventures et nos bons plans. Le réveil sonne à 4 heures du matin, nous nous préparons et attendons notre taxi pour rejoindre notre bateau qui part à 5 heures.

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