Mrauk-U

Nous arrivons à Mrauk-U depuis Ngapali. Le prix du bus est de 18 000 kyats (12€). Le bus est vieux et inconfortable. Il y aura plus de personnes que de sièges mais les touristes sont toujours assis sur un siège. Les bagages sont au milieu du couloir car il n’y a pas assez de place dans les coffres. Il nous faudra 16h de bus pour rejoindre Mrauk-u depuis Ngapali. Le trajet est chaotique entre la route qui est en mauvais état, la climatisation qui n’est pas des meilleures et les personnes malades mais il restera quand même un souvenir de notre voyage.

Il est 3h30 du matin et nous n’avons pas d’hôtel. Des motos-taxis attendent à l’arrêt du bus et nous emmènent à un hôtel. Nous sommes devant la grille et les taxis réveillent quelqu’un mais finalement ils escaladent le portail, trouvent la clé pour ouvrir la porte et regardent dans le livre de l’hôtel les chambres vides. L’avantage est que nous ne payons pas la nuit vu notre heure d’arrivée mais en revanche les taxis nous demandent 3 000 kyats par personne pour 5 min de scooter. Pensez à demander le prix avant de monter et à négocier.

Nous séjournons au Golden Star hotel. Les chambres sont basiques et vieilles. Pour l’eau chaude, on vous apportera une bassine mais niveau tarif, c’est pas excessif. La chambre double est à 14€ et la chambre simple à 9€ avec le petit-déjeuner inclus qui est très copieux et bon. Après quelques heures de sommeil, nous allons nous promener dans la ville. Nous déjeunons au restaurant chinois 4 You qui est très bon et les plats sont entre 1 500 et 2000 kyats (1€).

Notre après-midi est consacrée à la visite des temples. Les temples sont très anciens et dans un style complètement différent de ce qu’on a vu à Yangon ou en Thaïlande. Le premier temple est Paya Shittaung. C’est dans ce temple que vous devrez payer 5 000 kyats pour la zone de Mrauk-U. L’entrée du temple se fait par des escaliers et offre une vue magnifique sur Paya Dukkanthein. L’intérieur du temple permet d’observer de nombreux buddhas alignés. Le fait de se perdre dans les différentes galeries offre une sensation incroyable et les décors sont resplendissants.

Nous ressortons de l’autre côté du temple en direction de Andaw Thein. Ce temple est composé de 2 parties. Un bloc avec une salle remplie de Buddhas et une autre partie avec d’énormes stupas. Comme pour le temple précédent, l’intérieur est vraiment magnifique et vous laissera de bons souvenirs. N’oubliez pas d’enlever vos chaussures même pour marcher entre les stupas. Nous verrons ensuite Ratanabon Pagoda qui est juste à côté d’Andaw Thein. Ce n’est pas le temple le plus joli de Mrauk-U mais il se trouve dans la même zone donc autant y faire un tour.

Direction Paya Dukkanthein qui sera le dernier temple de notre journée. Ce temple est impressionnant et ressemble à une forteresse de l’extérieur. L’intérieur offre des couloirs courbés avec de nombreux buddhas différents les uns des autres pour aller jusqu’au centre de la pagode. Les birmans que vous rencontrerez ne sont pas habitués aux touristes comme à Bagan ou Inle et voudront faire plein de photos avec vous. Profitez-en pour échanger avec eux. N’allez pas à ce temple en premier car vous n’aurez pas votre billet pour la zone et vous devrez faire demi-tour pour aller l’acheter.


Un autre avantage de Mrauk-U est que vous pouvez observer la vie locale au milieu des temples. Profitez-en pour vous installer sur une pagode et regarder le travail dans les cultures, leur façon de faire la lessive, les jeux des enfants… en attendant l’heure du coucher de soleil.

Pour le coucher de soleil, installez vous sur la colline en face de la Ratanabon Pagoda. Le coucher de soleil restera mon préféré avec celui de Ngapali sur tous ceux que nous avons faits en Birmanie. La colline vous offre une vue magnifique sur les temples que nous avons visités ainsi que sur d’autres stupas et la montagne. Après le coucher de soleil, nous allons dîner au Kaung Than restaurant. Ce restaurant se trouve à côté du marché et propose différents types de curry. Les femmes du restaurant sont adorables et les curry délicieux. Le prix est de 2 000 kyats le curry et 2 000 kyats la bière.

Le deuxième jour, nous avons pris une excursion pour les Chin villages, pour échanger avec les femmes aux visages tatoués. Le prix est de 30 000 kyats (20€) pour la journée avec le repas du midi et l’eau. Le guide vient nous chercher à l’hôtel et après avoir acheté des cadeaux pour les enfants il nous emmène à la rivière . Nous avons pris des bonbons et des ballons gonflables.

Nous arrivons à la rivière et prenons le bateau. C’est une pirogue avec des chaises en plastique  dedans. Nous partons en direction du premier village. Le trajet sera de 40 minutes. Vous verrez de nombreux villages durant le trajet ainsi que des cultures de cacahuètes et des rizières. Vous pourrez aussi observer les pêcheurs et les enfants jouant au bord de l’eau.

Arrivés au premier village, nous rencontrons un homme et son petit bébé, qui est trop mignon, dans leur bateau. Nous marchons ensuite dans le village où nous voyons des maison en bois, des cochons et des enfants se promener. Nous rencontrons notre première femme au visage tatoué qui est en train de tisser des écharpes et qui nous invite à rentrer dans sa maison.

Il faut savoir que les femmes ne peuvent plus se faire tatouer le visage depuis plusieurs années en Birmanie car c’est devenu interdit. Une histoire dit que les femmes se faisaient tatouer le visage pour ne pas que le roi les prenne comme esclave. Il n’y a aucune preuve de cela et on a seulement rencontré une femme qui n’aimait pas les tatouages. N’oubliez pas de demander l’autorisation avant de les prendre en photo et gardez une distance respectable entre la femme et votre appareil.

Nous verrons au total 14 femmes au visage tatoué dans 3 villages différents. J’ai vraiment apprécié le premier village car nous avons pu discuter avec elles par l’intermédiaire de notre guide bien évidemment. Les femmes sont âgées de 60 à 85 ans et possèdent des histoires différentes. Certaines ont vécu toute leur vie dans le village tandis que d’autres viennent d’ailleurs. Nous offrons des bonbons et les ballons aux enfants. Ces moments sont inoubliables quand on voit le sourire qu’ils nous rendent lorsque nous leur gonflons et donnons un ballon.

Le dernier village est vraiment très touristique et les femmes n’échangent plus mais essaient juste de vous vendre ce qu’elles fabriquent. Cependant, le village possède une école et vous pouvez aller observer les petits écoliers. Il y a deux classes : une pour les plus jeunes et une autre pour ceux un peu plus âgés. Contrairement à la France, l’école est rustique mais ils ont l’air heureux d’apprendre, sont à l’écoute et ravis de chanter quand c’est le moment.


Après le trajet-retour en bateau, nous prenons la voiture et le guide nous propose de nous arrêter au temple Paya Kothaung. Vous serez émerveillés juste en voyant le temple de loin. Ce temple se compose de nombreuses stupas à l’extérieur. L’intérieur du temple est aussi magnifique. Vous verrez de nombreux buddhas mais aussi des gravures. Nous y sommes allés au coucher du soleil et la lumière change la couleur du temple ce qui le rend incroyable.

Après cette bonne journée pleine de découvertes et de souvenirs, nous allons dîner dans un petit restaurant avant d’aller préparer nos bagages pour le départ en direction de Bagan à 8h le lendemain.

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