Chiang Rai

Nous sommes arrivées sur Chiang Rai depuis Bangkok. Nous avons pris le bus de nuit mais en VIP pour un tarif de 650 baths (17€). Le bus part de Bangkok à 21h pour arriver à Chiang Rai à 8h du matin. Pour une fois, nous avons passé une bonne nuit. En effet, nous pouvons allonger notre siège et en plus nous avons 2 sièges chacune. Une fois à Chiang Rai, il faut qu’on trouve un hôtel. Nous irons à  la « Chat House » qui nous propose un dortoir de 4 pour 100 bath (2,65€) par nuit. La chambre et les sanitaires sont propres et le gérant est très serviable et agréable. Nous prenons le petit-déjeuner à l’hôtel avec choix à la carte. La nourriture est copieuse et pas chère.

Nous partons visiter les temples de la ville pour le reste de la journée. Nous commençons par le Temple Blanc appellé « Wat Rong Khun ». L’entrée est de 40 baths. Ce temple est pour moi le plus beau de tous ceux que j’ai vus en Thaïlande. Allez-y un jour où le soleil est au rendez-vous pour les couleurs. L’architecture de ce temple est  magnifique et on peut être content qu’il soit terminé aujourd’hui lorsque vous en saurez plus sur son histoire. Nous prendrons le bus pour retourner en ville  visiter les autres temples.

Nous visitons « Wat Phra Kaeo » nommé temple du Buddha d’émeraude. Ce temple est joli et nous permettra d’observer les moines au moment de leur prière. Après le Temple Blanc, il  paraît, en revanche, beaucoup plus classique. Ensuite, nous sommes allées au « Wat Jed Yod » . Ce temple est coloré tout en rouge et est agréable à voir. Il abrite un grand Buddha à l’intérieur. Pendant notre balade nous verrons aussi la Clock Tower.

Sur les conseils du gérant de l’hôtel, nous nous rendons au marché de nuit sur Rattanaket Road. Le marché est grand, donc vous ne pourrez pas le louper. Pour dîner, vous aurez l’embarras du choix, à des prix défiant toute concurrence. Nous avons acheté plusieurs petites pièces à grignoter pour goûter à différentes recettes (sushi, bouchées vapeur, smoothie avocat…) Si vous avez des souvenirs à rapporter, c’est ici que nous avons vu les prix les moins chers. Le marché se termine sur les coups de 22h donc soyez prévoyants si vous voulez un dessert.

Le lendemain ça sera une journée de repos. Au programme, un déjeuner dans un restaurant italien chez « Chef Sasa ». La nourriture est très bonne et si vous voulez faire une pause de mets asiatiques, les plats sont délicieux. Les prix sont de 300 baths par plat environ. Nous allons ensuite nous détendre dans un spa pour un massage du dos pendant 1h pour 600 baths. Les prix sont plus élevés que d’habitude mais le salon est vraiment joli et le massage très relaxant. Le salon s’appelle Monmueang Lanna Massage et se situe à proximité du Night Bazaar. Nous terminons notre après-midi par un jus de fruits frais au Cat Café. Les boissons sont très bonnes et nous avons plein de chats autour de nous. Nous dinons avec Garance et Laura au Night Bazaar qui permet de se restaurer à petit budget, avec plein de cuisines différentes (100-150 baths par personne).

Pour notre troisième jour à Chiang Rai, nous avons loué une voiture pour découvrir les environs. La location est de 1 200 baths la journée (30€) et nous dépenserons 500 baths pour l’essence. La conduite en Thaïlande n’est pas évidente avec l’importance des 2 roues mais l’avantage de Chiang Rai est qu’il n’y a pas trop de trafic. Notre premier arrêt sera le Temple Bleu « Rong Sear Tean ». C’est un temple récent, avec des parties encore en construction mais il est très joli. Nous prenons ensuite la route vers le temple chinois « Wat Huai Pla Kung ». C’est un temple avec une forme différente des temples thaïlandais et il y a un immense Buddha qui offre une vue sur la vallée. Il est possible de monter dedans avec un ascenseur mais c’est payant.


Nous allons ensuite à la Black House qui est un musée des œuvres de Thawan Duchanee. L’endroit est assez étrange et mystérieux mais vaut le détour et le coût. Le droit d’entrée est de 80 baths. Après il faut se perdre sur le site, observer les œuvres et laisser place à son imagination. Nous déjeunons dans un restaurant aux alentours de la Black House. Le prix du plat et d’un riz est de 70 baths. Nous prenons la route en direction du Triangle d’or qui est la frontière entre la Laos, la Birmanie et la Thaïlande et fait référence au trafic d’opium.

La route pour rejoindre le point de vue est d’une heure environ depuis la Black House. Le point de vue vous montre le Mékong et une carte vous explique les 3 pays. Nous partons ensuite vers Mae Sai pour rejoindre la route à travers la montagne. Nous voulons essayer de trouver un camp de réfugiés pour échanger avec les femmes aux longs cous. Nous ne trouverons pas de camp comme nous le voulons mais seulement des villages touristiques et refusons de payer pour ce genre d’attraction qui ressemble à un zoo avec des humains à l’intérieur. En revanche, les paysages sont magnifiques et nous profitons de la verdure. Nous passons notre dernière nuit à Chiang Rai avant de prendre l’avion direction Bangkok et pour ma part retrouver mon chéri. Le prix du billet d’avion s’élève à 1 625 baths et le taxi pour rejoindre l’aéroport à 150 baths.

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